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農曆三月初三
 

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(圖片源自:http://www.flickr.com/photos/19952470@N00/396563193/

太陰化生,水位之精。

虛危上應,合形。

周行六合,威懾萬靈。

《佑聖咒》

  今天是農曆三月初三,也是玄天上帝萬壽。


誰是玄天上帝

clip_image003(圖片源自:玉皇玉清宮)

玄天上帝,祂的全名是『北極玄天上帝蕩魔大天尊』,大家還尊稱祂為上帝爺、上帝公、帝爺公、真武大帝、北極大帝、北極玄天上帝、北極佑聖帝君、開天大帝、元武神、真如大師、妙見菩薩等等;祂跟天蓬、天猷、翌聖一起被尊稱為『北極四聖』,是北極紫微大帝的近護衛駕神。而『北極四聖』是道教神祇中,位高權重的四天將,並稱為天之四將。每當群仙朝會昊天玉皇上帝時,四聖就是都班之首。關於『北極四聖』這樣的稱號,我們找到幾個記載:

為後天五行之精氣,上應昊天,為玉皇之輔,天蓬乃金氣之精,天猷為木氣之精,翊聖、佑聖乃火、水二氣之精也。

《道書》說:「昊天上帝,端拱彌羅之境,周分三十三天,紫微正位中宮,后土權尊下界,素天天蓬、蒼天天猷、丹天翊聖、玄天佑聖常侍宸霄,北極紫微大帝屬下四大帥,即天蓬、天猷、翊聖、真武大元帥真君四聖」。

在《太上說玄天大聖真武本傳神咒妙經》裏,有一段關於玄天上帝出生的描述,內容相當有趣,書裏面是這樣寫的:「玄天上帝是太上老君,第八十二次的變化之身,生於大羅境上無慾天宮,祂是淨樂國王及善勝皇后的兒子。傳說,善勝皇后在作夢時,吞了一個太陽,醒來之後發現自己懷孕了。後來,經過了十四個月,才再開皇元年,歲次甲辰三月三日午時,生下玄天上帝。據說,在玄天上帝出生之時,皇宮充滿花香,天空飄下花瓣,祥雲遍布,淨樂王國內,四處祥和。」

clip_image004(圖片源自: http://www.lyu.org.tw/org/taiwan/tai07.htm)

在《三教源流搜神大全》裏,也有這樣的說法:「玄天上帝乃元始(元始天尊)化身,太極別體。上三皇時,下降為太始真人,中三皇時,下降為太元真人,下三皇時,下降為太乙真人,至黃帝時,下降為玄天上帝,為太上老君第八十二化。」

據說,玄天上帝一出生,就是個絕頂聰明的小孩,同時,祂對所有事情的觀察,也都非常細微。祂七歲的時候,就能日夜讀誦經文,十歲時,就精通所有古典文籍;上通天文,下知地理,侍父母至孝,關於父母親日常生活起居,全都親力親為,絕不因自己貴為太子,而假手他人。

除此之外,玄天上帝相貌出眾,長相威猛,大家對這位太子,都抱著相當大的期望,誰知,在祂十五歲時,卻立下「救護天下蒼生」的大願,祂堅持不願繼承王位,要入山修道;淨樂國王與善勝皇后,聽了玄天上帝的話,非常的不捨,但他們十分清楚這個孩子的個性,深深知道只要祂的心意堅定,再怎麼勸都沒有用,於是,玄天上帝拜別了父母,獨自尋訪仙山聖地,展開祂的修道之路!

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(圖片源自:維基百科)

玄天上帝來到武當山,祂捨棄王位來求道的舉動,讓玉清聖祖,紫虛元君很感動,祂親自下凡,教授玄天上帝無極上道,奠定了玄天上帝的的修為基礎。同時,紫虛元君還跟玄天上帝說:「越海東遊,歷於翼軫之下,有山起自乾,兌方位,起跡盤旋五萬里,水出震宮自有太極便生,山上應顯定極風,太安皇崖二天,有七十二峰,三十六巖也,有此風水地理入山修行,才能歸位,上為三境輔君,下作十方大聖。」。之後,玄天上帝按照紫虛元君的指示,找到了太和山(現在的武當山)做為修煉之處,並拜妙樂天尊為師;此時,豐乾大天帝,贈送玄天上帝一支「北方黑馳袞角斷魔雄劍」,也就是大家都知道的七星劍。

在玄天上帝修道的時候,也曾經動過放棄的念頭,有一個相關的故事:

玄天上帝覺得得道之路太難,興起放棄的念頭,收起行囊動身回國。在祂回國的途中,玄天上帝,看到一個老婦人,拿著鐵杵在石頭上磨,玄天上帝看了半天,老婦人的動作一直重複,也沒看見鐵杵又什麼大變化,玄天上帝於是開口跟老婦人請教她要這麼做的原因,老婦人說:「我是想把這跟鐵杵磨成繡花針啊!」,玄天上帝一聽,更覺得不可思議:「婆婆,這麼大的鐵杵,要磨成細細的針,這豈不是天大的難事,可能成真嗎?」,老婦頭也不抬的說:「功至自成,只要有心,就可以成功。」。玄天上帝一聽,突然頓悟,深知自己,就是因為求道的心不夠堅定,才會如此,祂馬上拜謝老婦人,回到武當山,繼續修道!其實,那位老婦人就是紫虛元君所化,特別來點化玄天上帝。

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(圖片源自:吴足道文集)

玄天上帝回到武當山後,神仙們怕玄天上帝的意志薄弱,求道的心不夠堅定,於是,再派蓬萊九位仙女下凡,去試探玄天上帝。這九位仙女,個個美貌,身材姣好,婀娜的來到武當山,看見玄天上帝,極盡勾引挑鬥的能事,但,玄天上帝絲毫不為所動,不但以禮相待,而且完全沒有非份之想。

玄天上帝在武當山修道四十多年,就在即將得道時,淨樂國,突然有使者到來,跟玄天上帝說淨樂國王年老垂垂,非常想念玄天上帝,所以派了五百將士。來迎接玄天上帝回國,要祂回去繼承王位,而且國王還對將士說:「無論用什麼方法,一定要將太子接回國。」。玄天上帝一聽,馬上用手一劃,將地上劃出深溝,引水流進來,來阻擋迎接祂將士,這五百將士為了完成淨樂國王的所託,也在溝邊紮營,準備與玄天上帝長期抗戰!大家都僵持不下,一直撐到最後,五百將士也被玄天上帝堅定的意志所感動,同時大家一起決定,不但不強迫王子回朝,接掌王位,還加入玄天上帝的行列,跟隨著一同修道。   
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(圖片源自:古月心齋)

後來,又經過了幾年,妙樂天尊,眼見玄天上帝即將功成,於是,上奏昊天金闕玉皇大帝。於上三皇,歲次甲子九月九日的時候,玄天上帝功成得道。聽說,在那天的早上,天上降下祥雲,彌漫整個山谷,空中傳來仙樂;不久,五氣龍君,下降在玄天上帝的面前,玄天上帝叩首迎接,五氣龍君,賜祂玉冠、衣服、龍劍、寶印、肩批、靈幡等,並隨即啟程前往九清!據說,當天迎接玄天上帝的神仙隊伍相當浩大,前有嘯九鳳,後吹八鸞,也就是大家傳說中的「五龍捧聖」!

玄天上帝昇天後,被敕令統領三十六天將,鎮守北方,統攝斗、牛、女、虛、危、室、壁北方七宿,兼管諸天眾甲兵,坐管千里虛空內,立照十方世界。祂的生身父母,也被特賜尊號,淨樂國王尊稱聖父,號「淨樂天君明真大帝」,善勝皇后稱聖母,號「善勝太后瓊真上仙」;而來跟隨玄天上帝修真的五百將士,也被授予五百靈官的仙職!

關於玄天上帝的聖號,有下面二十一種,不同的尊稱:

1、南無混元六天北極玄天上帝蕩魔大天尊

2、南無傳法教主北極玄天上帝蕩魔大天尊

3、南無修真悟道北極玄天上帝蕩魔大天尊

4、南無濟渡群迷北極玄天上帝蕩魔大天尊

5、南無普惠眾生北極玄天上帝蕩魔大天尊

6、南無消除災障北極玄天上帝蕩魔大天尊

7、南無八十二化北極玄天上帝蕩魔大天尊

8、南無三教祖師北極玄天上帝蕩魔大天尊

9、南無大慈大悲北極玄天上帝蕩魔大天尊

10、南無救苦救難北極玄天上帝蕩魔大天尊

11、南無三元都總管北極玄天上帝蕩魔大天尊

12、南無九天遊奕使北極玄天上帝蕩魔大天尊

13、南無左天罡北極北極玄天上帝蕩魔大天尊

14、南無右垣大將軍北極玄天上帝蕩魔大天尊

15、南無鎮天助順北極玄天上帝蕩魔大天尊

16、南無真武靈應北極玄天上帝蕩魔大天尊

17、南無福德衍慶北極玄天上帝蕩魔大天尊

18、南無仁慈正烈北極玄天上帝蕩魔大天尊

19、南無協運真君北極玄天上帝蕩魔大天尊

20、南無治世福神北極玄天上帝蕩魔大天尊

21、南無玉虛師相北極玄天上帝蕩魔大天尊(最常唸的聖號)

大家對於玄天上帝的不同說法:

關於玄天上帝出生的故事,坊間紀載資料相當的多,很多說法莫衷一是,我們整理出一些故事,來跟大家一起分享:

1.真(玄)武神是由天帝神變化而來,象徵著天地精靈,又化為龜蛇擁抱像,龜蛇複合則成為一個人像,即是真武神,龜與蛇分開則為龜蛇二將。

2. 真(玄)武神源於禹之父-水神鯀,鯀為鼈氏族酋長,傳聞祂死後,化為三足鼈,而鼈就成為族氏的圖騰。相傳鯀的妻子叫「修巳」,即為「修蛇」,而鯀為龜或鼈,祂的妻子為蛇,就成為龜蛇相交,即玄武圖上的龜蛇交尾之象,所以玄天上帝為水神鯀的子孫。

3.隋煬帝時,玉皇上帝將自己的三魂之一,化身投胎於淨樂國的王子(玄天上帝),最後祂捨棄王位,入武當山修行,最後修成得真飛昇,鎮守北方,號曰玄武。

4.玄天上帝本為一屠夫,以殺豬為業,但非常孝順父母,晚年自覺殺生太多,於是決心修道,幸得觀世音菩薩點化,修成正果,被尊為「玄天上帝」。

而,關於第四種說法,還有個有趣的小故事喔:

放下屠刀立地成佛 clip_image011
(圖片源自:百度圖片)

傳說中,玄天上帝原來是一個屠夫,以殺豬為業,到了晚年時,發現自己殺生太多,造了很多的殺業,於是,決定放下屠刀,準備修道來彌補自己犯下的殺業。這股求道之心,得到上天的肯定,於是,觀世音菩薩下凡點化玄天上帝,玄天上帝依照觀世音菩薩所說,便切腹,取出自己的內臟來清洗,沒想到河水竟因此被洗成黑色,一直洗了很久,河水才變回原狀,但在這清洗的過程中,玄天上帝一個不小心,祂的腸與胃竟被河水沖走了,後來,玄天上帝得道成仙,但沒想到當年祂不見的胃與腸,在吸收經年累月的天地之氣後,竟化成龜精(胃)與蛇精(腸)危害世人。玄天上帝非常自責,一打聽出龜精與蛇精的下落,祂馬上下凡除妖,誰知,擔憂自己過錯造成人間受害的玄天上帝,一時大意,在龜蛇二精的聯手下,意外被打傷,回到天庭。玄天上帝左思右想,為了要順利降服龜蛇二精,便請出保生大帝幫忙(還有人說是呂洞賓),以三十六天將做為抵押,借出「伏魔北斗七星劍」;玄天上帝在神劍助陣下,順利收服龜蛇二精。但龜蛇二精非常厲害,只要玄天上帝一收劍,兩精又會蠢蠢欲動,玄天上帝迫於無奈,只好將龜蛇二精踩在腳下,手中的「伏魔北斗七星劍」就永不入鞘。因此「伏魔北斗七星劍」,就無法歸還給保生大帝,而三十六天將,也就變成保生大帝所有了!

由於,這個傳說流傳非常廣,屠宰業與肉品業,都奉玄天上帝為職業主神,每年到三月初三,都會特別祭拜,以保佑生意興隆。

還有...
相傳,從前有一位屠夫,和一個吃素吃得很虔誠的人,一起到崑崙山,祭拜觀音佛祖。在路上,他們兩個人遇到一條河,可是河上,完全沒有船隻可以讓他們渡過,那個吃素的人,因害怕被河水沖走,而不敢繼續前進,但是屠夫,因為非常想朝拜觀音佛祖,於是,就不怕危險的跳進河流裏,拼著命游,雖然途中都差點被水沖走,最後還是安全的到達對岸。後來,當屠夫高興的要進去朝拜時,卻被廟祝阻止,原因是,屠夫殺生太多,六根不淨,不准進山朝拜。傷心的屠夫,沮喪的來到河邊,突然看到一位和尚在大哭,原來和尚,因為自己不小心踩死一隻螞蟻犯了殺業,所以大哭!屠夫一看,這和尚因為踩死一隻微不足道的螞蟻,就覺得罪孽深重,那自己屠殺那麼多動物,不就更不可饒恕嗎?屠夫愈想心裏就愈傷心,他為了表明自己的心意,順手拿起屠刀,剖開自己的肚皮,取出肉臟,來表達自己想改過求淨的決心。這個虔誠的願力,感動了天庭,於是,天神將屠夫的胃化成龜,腸化為蛇,載著屠夫昇天,而那個屠夫,就是後來的「玄天上帝」!也就是因為這個傳說中的屠夫,剖開肚皮,證明自己悔改的心意,現在玄天上帝也被後世稱為「開心尊者」!

跟玄天上帝相關的其他故事

clip_image013(圖片源自:http://web.my8d.net/dragon5168/Gc_1111.htm

元朝末年,明太祖,朱元璋起事,但在鄱陽湖一役,打了一個大敗仗,他只好一路逃跑,可是後面的追兵,一路緊追不捨。朱元璋一路,逃到了武當山,就快被後面的追兵抓到時,他看到一座荒廢的「上帝公廟」,於是,趕緊撥開蜘蛛絲,躲進去廟裏去,而且不斷的向「上帝公」祈禱,希望能保佑他度過這一個劫數。沒想到,朱元璋祈禱後,被撥開的蜘蛛絲,奇蹟似的恢復了原來的模樣,讓追兵遇見時,不知道他躲在廟裏,也因此讓朱元璋死裏逃生。後來,朱元璋取得天下並建立明朝,他為了報答神恩,便將當初武當山上帝公的舊廟,改建成新廟,也重塑金身,並勒封上帝公為「玄天上帝」,御題「北極神殿」匾額。

玄天上帝,黑旗令的由來
玄天上帝的玄武旗,又被稱為黑令旗。關於這個令旗,有一個可愛的小故事:

相傳,玄天上帝在進入武當山時,在途中經過一條河流,遇見有一位婦人,在河邊生產,這位婦人請玄天上帝,幫她清洗一塊妊布(因生產而沾血的布),但是因為玄天上帝,已經立下修道的宏願,不能再碰血污之類的東西;可是在這荒郊野外,並沒有其他的人可以幫助這名婦人,不忍心拒絕婦人求援的玄天上帝,便以竹篙,挑起妊布,並來回的在河中清洗,沒想到,當玄天上帝洗完,舉起妊布時,竹篙與妊布,居然變成玄天上帝手中的黑令旗。按照大家的說法,那名婦人是觀世音菩薩的化身,是要來試探玄天上帝的心性與修道的決心。

但是,在《道藏.元洞玉曆記》裏的說法,這黑令旗,是元始天尊賜給玄天上帝,讓祂下凡,去收伏六天魔王的黑令旗。

降妖除魔

clip_image014(圖片源自:百度百科)

《元洞玉曆記》裏也有一段好玩的故事:上天龍漢二劫時(就是凡間的商朝末年),紂王淫心失道,罪孽與日劇增,眾生痛苦不已,這些民間怨氣,引動水、火、旱、蝗、瘟、妖六大魔王及諸惡鬼,全都傾巢而出,四處作亂,三界不分(三界,就是人、神、鬼界,最早的三界是一體的,人界,有天梯可通神界,凡人只要登上天梯,就可以上達神界,而,鬼界與人界也沒有門禁,人與鬼雜處)。這時,元始天尊看見,下界黑氣沖天,盤結不散,祂馬上派遣玄天上帝,前往下界降妖伏魔,並特賜其披髮跣足,金甲玄袍,皁纛玄旗,部領三十六天官,統領三十萬金甲神將,與六魔王、眾邪魔鬼妖交戰於洞陰之野。玄天上帝下界後,威猛神勇。獨戰六魔王,後來,旱、蝗、瘟、妖四魔王敗戰各自逃離,只剩下水、火二魔王一直跟玄天上帝糾纏;水、火二魔王眼見大勢不妙,水魔王施法化身為「水象蒼龜」,還隱身到八卦坎水之位,而,火魔王眼見自己弱勢,也來個大逃離,化身為「火象巨蛇」,頓走到八卦離火之位,兩人就位後,施展全身的法力,準備要跟玄天上帝,來一場殊死戰!真是魔算不如神算,兩魔才剛就位,玄天上帝就以三台七星降魔劍,化太極陰陽兩儀,起五行中央土象為陣,以土生火的道理,借「土」吸取「火」魔王精元;然後再依照「土」剋水的道理,剋制「水」魔王精元,一時之間,轟然巨響,水、火二魔王,硬生生被玄天上帝打回蒼龜與巨蛇的原形。兩魔回原形後,這才知道,水、火二魔王本是北方玄武神獸,受到其他魔王蠱惑,才會擅離本位,私自下凡,玄天上帝將蒼龜與巨蛇躡於腳下,祂們一直想找空隙,幻化逃脫,但是,縱使祂們窮盡畢生的法力,仍然無法掙脫施大威力的玄天上帝;玄天上帝對祂們曉以大義,最後,二魔被玄天上帝感化,各回歸本位。

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(圖片源自:分享互聯網)

除完六大魔王之後,玄天上帝在七天之中,盡收天下妖魔,更將眾鬼,鎖於酆都大洞。凱旋的玄天上帝,更奏請昊天玉皇大帝,斬斷天梯,封閉北天門、東天門、西天門,只留南天門做為平常出入用,從此,三界才開始分明!昊天玉皇上帝為嘉勉玄天上帝,加封祂為「混元九天萬法教主玉虛師相北極玄天上帝」,將蒼龜封為「地軸太玄水精將軍黑靈尊神」---龜聖公,巨蛇封為「天關太玄火精將軍赤靈尊神」---蛇聖公。同時,元始天尊,也加封玄天上帝為「太上紫皇天一真人玄天上帝」,永遠鎮守北方。
《真武咒》

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(圖片源自: http://www.flickr.com/photos/benterly/723747765/

乾元有將,頂戴三台,披髮圓象,真武威靈,助吾大道,龜蛇合影,身如山嶽,四氣朗清,金光赫赫,怒目光明,牙如劍樹,手執七星,天魔外道,鬼魅妖精,見吾為血,化為紫塵,魁罡正氣,是吾本身,天符通現,大保乾坤。江河淮濟,五嶽之神,城隍社令,拱聽吾令。指揮綱紀,敢有攝停,上帝有敕,救護群生。